Cookies

Wednesday, November 17, 2010

Sondheim! The Birthday Concert (DVD Review)

Wow!

Last March a few thousand people were lucky enough to experience the truly staggering Sondheim birthday celebration at the New York Philharmonic. Many who saw it (most?) judged it one of the most thrilling evenings they had ever spent in a theatre (I was one of those fortunate people). And now, through the miracle of modern technology, that amazing event can be revisited, over and over again, forever.

I was a tad nervous putting the disc in the DVD player. Could the recording possibly live up to my memory of the event? No. But yes. No, because live is live, and there is nothing like it. But yes, because the pictures and sound are clear and vivid, because the beauty of the performances has been captured, and because I am so grateful that this wonderful record of this wonderful evening exists! I am old enough to remember life before DVDs, before video recordings, before cable. I remember setting my alarm clock for two in the morning to catch a show or movie that might never be on again. I remember trying to memorize live performances, knowing that there might not even be an album. I do not take this DVD for granted.

If forced at gunpoint to identify my favorite performances, I might be able to get it down to a handful:
  • Marin Mazzie: "Losing My Mind."
  • John McMartin: "The Road You Didn't Take."
  • Bernadette Peters: "Not a Day Goes By."
  • Mandy Patinkin: "Finishing the Hat."
  • Scores of Broadway performers: "Sunday."
But how could I leave out Donna Murphy singing "Could I Leave You?", or Audra McDonald singing "The Glamorous Life," or McDonald and Nathan Gunn singing "Too Many Mornings"? How could I exclude Patti LuPone's "Ladies Who Lunch" or Elaine Stritch jumping up and down while declaring that she is, indeed, still here? What about Peters and Patinkin recreating "Move On"? It was evening of highlight after highlight, or, as a friend of mine put it, an evening of 11:00 numbers.

Of course, the event wasn't, and the DVD isn't, perfect. Producer-director-writer Lonnie Price, as he always does, littered the show with juvenile, downright-painful gags and running "jokes." And some of his editing choices are flat-out annoying, as when he cuts to the orchestra during "Losing My Mind," a delicate song of subtle build during which Mazzie's nonsinging moments are as important as her singing ones. Or when he interrupts the flow of the dancing in "America" with odd and awkward and all-too-frequent cuts. But if Price's weaknesses are the price (pun unintended?) of getting to enjoy an event and a DVD this wonderful, they are a small enough price (hmm) to pay.

Thanks are owed to producers Ellen M. Krass Productions and Thirteen, in association with WNET.org, for giving us this precious DVD. It would be nice if there were some extras, but, really, it's a treasure.

Oh, and I did I mention that that Sondheim guy is brilliant?

41 comments:

Anonymous said...

I can't wait to see this DVD....over and over and over again. Many thanks for your terrific review. You've got me salivating.

[Also, FYI, it's Audra McDonald, not MacDonald.]

Wendy Caster said...

So she didn't have a farm, huh?

I fixed it in the review. Thanks.

Sarah B. Roberts said...

Wendy - great review! I was one of those fortunate people two and I agree with you here. Yes, sad about the lack of extras, but hmmm, yes, the Price we pay...unfortunately. Also, you're right about Lonny's juvenile banter but if anybody could make it sound not quite so corny, it's David Hyde Peirce who is perfection in dead pan.

Jon Sobel said...

Great review. I loved the DVD as well. I wrote some reflection on it here:
http://blogcritics.org/culture/article/sondheim-at-80-side-by-side/

Wendy Caster said...

Thanks Sarah and Jon. Sarah, yes, David Hyde Pierce definitely minimized the ick factor. And, Jon, your discussion of Sondheim and Glee versus Bdway is quite interesting.

Cameron Kelsall said...

I cannot wait to watch it on PBS. The thought of Gunn and McDonald singing "Too Many Mornings" is beyond tantalizing.

Anonymous said...

Great review Wendy. my faves were Murphy and Mazzie.

Anonymous said...

blonde porno
hot blonde porno

Anonymous said...

Hi! Thank u for a very fresh idea. I am wondering why i have never though of this as well. I will definately try to use your blog for getting some more fresh info!

Thanks!

All the best, A
check my site

Anonymous said...

Interior of a 6-door passenger car in Japan, when the bench seats are folded
The Australian national heavy vehicle speed limit is 100 km/h, excepting:
For Italy travel, Tuscany locates in center of Italy, where one of attractive and beautiful landscapes and Florence is the region capital. Tuscan neighborhood is a perfect vacation place, where numerous hotels from 2 stars to 6 stars are available. Unique rental villas are additionally prevalent within the area.
Main article: Light rail
If you take Bahamas cruises boats, basically islands make up a country, where closes to east side of US and position north side of the Caribbean Sea. They are on the western fringe of the Atlantic Ocean. The weather there was discovered to be cooler than the islands positioned in the Caribbean Sea.

[url=http://BESTRAILTRAIN.INFO/article.php?article=677154]One train ticket[/url]

Anonymous said...

picasso download software [url=http://members.multimania.co.uk/nitrucpai/page-24.html]Discount download OhmForce Mobilohm PRO VST AU RTAS 1.21 MAC OSX UB[/url] [url=http://members.multimania.co.uk/saplorniy/doc_44.html]Discount 90% Ball-Complete Book of Home Preserving eBook[/url] download software convert word to pdf
msn messenger free download software [url=http://members.multimania.co.uk/unpopruden/page-49.html]Discount 90% BENTLEY MX 8.05.02.02[/url] [url=http://members.multimania.co.uk/armochitu/page-48.html]Download Intuit TurboTax 2005 Premier (1 cd)[/url] zip download software
pdf to word free download software [url=http://members.multimania.co.uk/riawalaufron/doc_45.html]Download cheap Ugs Imageware 12.0 (1 cd)[/url] [url=http://members.multimania.co.uk/trovwarecor/doc_40.html]Cheap Top 40 iPAD HD APPS and Games - Jailbroken (1 dvd)[/url] download software fujifilm

Anonymous said...

Awesome, that’s exactly what I was scanning for! You just spared me alot of searching around

Anonymous said...

that is definitely what I was searching for, You have saved me alot of time

Anonymous said...

http://sensperlaloto.narod.ru/

Anonymous said...

thank you for sharing with us, I think this website genuinely stands out : D.

Anonymous said...

Ardent HOTHEALTH [url=http://hot-health.net]hot-health.net[/url] Vigorousness Talk is a assemblage of searing common sense tranquil from other word sites and aggregated to guard your convenience

Anonymous said...

Free Info Hither Reducing Weight - Fast Diets Free. This website FastDietsFree.com covers all slim and yield disadvantage questions, including: how to reduce substance [url=http://fastdietsfree.com]fastdietsfree.com[/url], how to smoulder fuselage fat, how staunch

Anonymous said...

[url=http://remroom.ru]ремонт квартир ключ[/url] Улучшение и отделка офисов, квартир или дач – это одна из актуальных сейчас проблема многих людей, решившихся, наконец, привести в порядок свой офис. Мало того, что улучшение – это занятие трудоемкое и напряженное, еще и найти достойную компанию, занимающуюся улучшением комнат или загородных домов сегодня почти невозможно. Дело в том, что все меньше и меньше в России есть компаний, делающих свою работу хорошо, эффективно и недорого. [url=http://remroom.ru]расчет ремонта квартиры[/url]
Однако наша фирма является хорошим исключением из этого неприятного правила. Мы вот уже несколько лет занимается отделкой помещений, комнат, домов и еще ни разу нам не приходило от наших клиентов ни неприятных отзывов, ни каких-либо жалоб. [url=http://remroom.ru]ремонт новой квартиры[/url] Большой опыт наших специалистов, а также высокий профессионализм всех без исключения наших сотрудников, поможет сделать хорошо, качественно и – главное - доступно как косметический, так и капитальный ремонт. [url=http://remroom.ru]дизайн проект ремонта квартир[/url] Современное оборудование, новые технологии планировки и дизайна, а также индивидуальный подход к каждому клиенту и гибкая система скидок сделали нашу компанию самой успешной на сегодня фирмой, оказывающей услуги улучшению и отделке офисов, квартир или загородных домов. [url=http://remroom.ru]купить квартиру без отделки[/url]
[url=http://remroom.ru]ремонт квартир[/url] [url=http://remroom.ru]ремонт квартиры[/url]

Anonymous said...

Yesterday came back from Hawaii. [url=http://allhawaii-cruises.com]Hawaii Cruises[/url] is awesome! Recommend to all.

Anonymous said...

ремонт квартир сами Реставрация и отделка офисов, комнат или домов – это одна из актуальных на сегодняшний день проблема большинства людей, решившихся, наконец, привести в порядок свое жилище. Мало того, что улучшение – это процесс трудоемкий и напряженный, еще и найти достойную компанию, занимающуюся улучшением комнат или дач сейчас практически невозможно. Дело в том, что все меньше и меньше в России есть организаций, делающих свою работу качественно, эффективно и недорого. уборка квартир после ремонта
Однако наша фирма является приятным исключением из этого неприятного правила. Мы вот уже много лет занимается ремонтом помещений, комнат, загородных домов и еще ни разу нам не поступало от наших клиентов ни неприятных отзывов, ни каких-либо жалоб. купить квартиру новостройка с отделкой Большой опыт наших специалистов, а также высокий профессионализм всех без исключения наших сотрудников, поможет сделать хорошо, качественно и – главное - доступно как косметический, так и капитальный ремонт. дизайн проект ремонта квартир Современное оборудование, новые технологии планировки и дизайна, а также индивидуальный подход к каждому клиенту и гибкая система скидок сделали нашу организацию самой успешной на сегодня компанией, оказывающей услуги улучшению и отделке офисов, комнат или дач. закон о ремонте в квартире
ремонт квартир ремонт квартиры

Anonymous said...

Howdy this metter is extremely concerning. Keep it going guy !

Anonymous said...

Thank you so much, without your essay I could never finish my history classes.

Anonymous said...

waiving credit card late fee. waka charge on my credit card. [url=http://lowcreditpersonalloans.com/content/personal-loans-key-quick-cash-flow]quick payday loans[/url]. wake forest credit unions. wake forest payday loans, wakefield nh solar tax credit,

Anonymous said...

buy drugs online
http://jurriyyli.blog.com

Anonymous said...

[url=http://www.lodka69.350.com/]Order Diazepam Without Rx[/url]
http://www.lodka69.350.com/

Anonymous said...

[url=http://remroom.ru]сколько стоит ремонт двухкомнатной квартиры[/url] Ремонт и отделка помещений, комнат или дач – это насущная на сегодня проблема большинства людей, решившихся, наконец, отремонтировать свой дом. Мало того, что улучшение – это занятие трудоемкое и напряженное, еще и найти заслуживающую доверия организацию, занимающуюся отделкой квартир или дач сегодня практически нельзя. Дело в том, что все меньше и меньше в Москве есть компаний, делающих свою работу качественно, эффективно и недорого. [url=http://remroom.ru]капитальный ремонт квартир[/url]
Однако наша компания является хорошим исключением из этого неприятного правила. Мы вот уже несколько лет занимается отделкой помещений, комнат, загородных домов и еще ни разу нам не поступало от наших клиентов ни неприятных отзывов, ни каких-либо жалоб. [url=http://remroom.ru]образцы ремонта квартир[/url] Богатый опыт наших специалистов, а также высокий профессионализм всех без исключения наших работников, поможет сделать хорошо, качественно и – главное - доступно как косметический, так и капитальный ремонт. [url=http://remroom.ru]ремонт квартир евроремонт[/url] Современное оборудование, новые технологии планировки и дизайна, а также индивидуальный подход к каждому клиенту и гибкая система скидок сделали нашу организацию самой успешной на сегодня фирмой, оказывающей услуги реставрации и отделке офисов, комнат или дач. [url=http://remroom.ru]купить квартиру без отделки[/url]

Anonymous said...

Glad I noticed this on google .

Anonymous said...

http://infraud.cc?cashout-dumps
http://infraud.cc?hack-cvv
http://infraud.cc?buy-dumps-track-1-and-2



[url=http://infraud.cc] carders forums [/url]

Anonymous said...

What's news?! call: pro am porn , free skinny porn or thumbnail pics obscene porn and beth smith porn lookalikes ... I'm looking forward to seeing you again!

Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.